ТАЙНЫ КУГИТАНГА

В августе наша газета рассказала о загадочной находке спелеологов - на территории Туркмении в отрогах хребта Кугитангтау была обнаружена глубокая пещера, заполненная мумиями людей, животных, остатками утвари. Тайна подземного "города мертвых" заинтересовала многих читателей. И вот туда вылетела комплексная экспедиция, организованная институтами Академии наук СССР, Академии наук Туркменской ССР и самодеятельным туристическим клубом Красноярского производственного объединения "Крастяжмаш".

За три недели работы участникам экспедиции пришлось встретиться с массой интересных и необычных явлений, удалось сделать немало интересных находок и вплотную подойти к разгадке тайны Кугитанга. Сегодня мы начинаем печатать репортажи наших специальных корреспондентов, представлявших газету в экспедиции.

1. Чудеса вокруг пещеры

Смертельно хотелось спать. После целого дня ходьбы по выжженным отрогам и диким каменным каньонам глаза слипались сами собой. Но едва веки смыкались, могучая сила подбрасывала нас на ноги. Этой силой был страх. Да-да, самый настоящий, проникающий во все клеточки тела. Двое взрослых и отнюдь не суеверных мужчин боялись кромешной тьмы, обступившей нас.

Мы включали мощные фонари и начинали по кругу рубить темноту. Белые лучи выхватывали чахлые кустики верблюжьей колючки, мохнатую пыль на камнях, кучку сухого тростника, собранного нами для ночлега. Вокруг никого и ничего не было. Стояла абсолютная тишина.

Лишь под утро удалось забыться на несколько часов. А когда, разбуженные жарким солнцем, наскоро перекусив, мы собрались в дорогу, первый же десяток шагов принес поразительное открытие. Поверх наших собственных следов, отлично отпечатавшихся в толстом слое красноватой пыли, ночью появились другие. Круглые, размером с розетку для варенья отпечатки кошачьих лап. Перепутать их невозможно ни с чем - в темноте вокруг нас бродил леопард, смелый и дерзкий хищник, хозяин здешних гор. И эта нежданная встреча стала словно первым предупреждением сурового Кугитанга людям, рискнувшим приблизиться к его тайнам.

К спелеологам попали только через три дня. За это время нам довелось узнать цену глотку воды в раскаленной горной пустыне, пережить полуденное пекло и ночную стужу. Мы видели массу птиц и зверей, которых нет в зоопарках, пересекали тропы горных волков, обходили гигантских грифов-стервятников, трапезничавших над павшим архаром, собрали приличную коллекцию иголок дикобраза.

Подтвердились слова специалистов, сказанные нам в Москве и в Ашхабаде накануне выезда в Чаршангу - центр района, в который входит Кугитанг. Дикие и практически не исследованные отроги таят массу неожиданностей.

Склоны отрогов и стены каньонов буквально усеяны карстовыми пещерами. По горам Кугитанга проходили караванные тропы, кратчайший путь с Ближнего Востока в Среднюю Азию. Совсем неподалеку в средние века размещался крупный торговый центр, поселок Базар-тепе. Сюда стекались купцы со всех сторон света - из Китая и Европы, Скандинавии и Индии. И кто знает, может быть, до сих пор зарыты в пещерах свидетельства культуры далеких эпох. В конце концов ведь именно здесь пропал груженный драгоценностями знаменитый каравай бухарского эмира...

Весь этот исторический фон по-особому привлекает внимание к загадочной пещере. Каждая из трех версий о ее назначении - место казни, ритуального захоронения или просто следы катастрофы - обещала специалистам немало сведений об истории этого района и всего Востока.

Надо сказать, что немало версий предложили и наши читатели. Но, пожалуй, самой романтичной и вместе с тем наиболее распространенной была легенда, рассказанная нам сначала в Чаршанге, а потом и в окрестных кишлаках и селах.

В незапамятные времена хитрый и жадный бай спрятал в пещере свои сокровища. А охранять их приставил огромную змею. У бая была дочь-красавица. Когда к ней приходили свататься, бай требовал сначала богатых подарков, а потом, чтобы проверить храбрость женихов, отправлял их в пещеру принести драгоценный меч. Даже те, кому удавалось добраться до пещеры, при виде змеи падали замертво. Немало смельчаков сложили здесь головы, увеличивая состояние бая. Со временем пещеру забыли, но змея, мол, продолжает там жить, сторожа богатство. И по-прежнему, когда даже в прошлом и начале нынешнего века в Кугитанге без следа пропадали люди, молва приписывала это гигантскому пещерному змею. Он, дескать, столь огромен, что одним своим появлением заставляет светиться само небо.

Но легенды легендами, а экспедиция готовилась к главному делу - спуску в пещеру. Базовый лагерь разбили невдалеке от нее, за двадцать километров от ближайшего населенного пункта, кишлака Кара-Булак. Забросили в горы воду, продукты, снаряжение. В том, что это удалось сделать довольно быстро - за неделю с небольшим,- сказалась огромная помощь районных органов власти. Председатель Чаршангинского райисполкома Рашит Курбанович Алиев постоянно интересовался нашей работой.

Разбив лагерь, приступили к тренировкам. Даже хорошо подготовленному спортсмену непросто по нескольку раз в день подниматься на почти отвесные трехсотметровые стены каньона. Еще сложнее совершить многокилометровые марш-броски с тяжеленными рюкзаками под раскаленным солнцем. Но все стоически переносили трудности. Впереди была главная цель - пещера. С каждым днем старания наших тренеров, руководимых старшим инструктором Красноярского краевого совета по туризму и экскурсиям Л. Т. Петренко, давали все более ощутимые результаты.

Вечером 26 сентября вся экспедиция обсуждала последние детали плана. Первыми вниз должны были спуститься разведчики - Григорий Сорокопут и Николай Попов. Они уже в который раз проверяли надежность страховки, уточняли режимы связи. И в тот момент, когда должен был раздаться сигнал отбоя, Кугитанг преподнес еще один сюрприз.

- Смотрите! - разведчики вскочили на ноги. На северо-востоке над грядой далеких гор появился ярко светящийся жемчужный шар размером с три-четыре солнца. Непрерывно увеличиваясь в размерах, он двинулся в нашу сторону. Через десять минут сияние охватило половину безоблачного неба, что-то огромное и светящееся зависло прямо над нами. Мы щелкали затворами фотоаппаратов, пытались отгадать - что видим. Минут через пятнадцать свечение стало слабеть и вскоре пропало. На черном бархате южного неба по-прежнему блистали лишь мириады алмазных булавочек-звезд.

Разговоров хватило до утра, может быть, они продолжались бы еще не один день. Но утром в лагерь вернулись двое спелеологов, уходивших на задание в соседний кишлак. Они принесли с собой новость, как током поразившую экспедицию, заставившую забыть обо всем другом. Накануне в горах произошел случай, поставивший под сомнение все наши приготовления, да и саму экспедицию в целом. Случилось невероятное.

2. "...Я вижу чудо!"

А было так. Накануне один из местных жителей, охотник и змеелов, обнаружил в горах, буквально рядышком с нашей пещерой, след... огромной змеи! Ширина борозды в пыли достигала 15 (!) сантиметров.

Первым, наиболее правдоподобным объяснением было такое: крупная гюрза или другая хищница, сытно пообедав, поползла отдыхать. Ее раздувшиеся бока как раз и оставили след такой ширины.

Но наш друг развеял эту версию. Змея, насытившись, отползает на пятьдесят, максимум сто метров и забивается под камень переваривать пищу. Здесь же след тянулся по поверхности, привел в пещеру (соседнюю с нашей, заметьте! Вдруг они соединяются?) и шел по ней чуть ли не на километр, все время оставаясь мощным и плотным. В конце концов таинственная рептилия скользнула в дыру в одном из закутков пещеры. Вот и не верь после этого легендам!

Мы допускали и не допускали существование подобного чудища. С одной стороны, наука ничего не знает о гигантских пресмыкающихся Кугитанга. С другой стороны, здесь обитает масса птиц и животных, занесенных в Красную книгу. В пятнадцати километрах от нашего базового лагеря на горном плато обнаружено полторы тысячи окаменевших следов динозавров. В подземных реках живут безглазые рыбы. Кроме того, жители предгорий и чабаны в один голос утверждают, что в горах живет змея, таскающая у них баранов...

Но, как бы там ни было, в таком загадочном месте, как Кугитанг, надо было быть готовыми ко всему. Члены совета экспедиции единодушно решили провести все запланированные работы. Тут же разработали дополнительные меры безопасности, страховки, резервную систему телефонной связи. Забегая вперед, скажем, что ни одного отклонения от намеченного, ни одного нарушения техники безопасности у нас не было. Да иначе и не могло быть в группе, костяк которой составляли надежные сибиряки.

...Что заставляет их, шоферов и токарей, лаборантов и инструкторов, фотографов и геологов, после одиннадцати месяцев напряженного труда пренебрегать морем, тайгой и уезжать за тысячи километров в безводную пустыню, чтобы потратить отпуск и отпускные на рискованные спуски в мрачные подземелья?

Тому, кто привык при знакомстве спрашивать: "Кем работаете? Сколько получаете?" - не понять этих людей. Они на деле, а не на словах доказывают любовь к нашей природе и, не дожидаясь больших решений, сами вступили в борьбу за ее охрану. У них разные характеры и привычки, возраст и образование, но объединяет их одно - высокая спортивная подготовка, страстная любовь к природе, и прежде всего к пещерам.

Эти уникальные образования природа создавала тысячи и миллионы лет. Необычайной красоты сталактиты и сталагмиты, натечные образования, подземные реки и озера - это целый мир, достойный восхищения. К сожалению, любители наживы добрались и до него. Варварски выпиливают сталактиты, рвут ценнейшие минералы, наводняя рынок безвкусными, но дорогими поделками. Даже под Красноярском более десяти лет назад псевдоспелеологи в погоне за наживой уничтожили уникальный сталактитовый лес. А ведь пещерный мир не восстанавливается...

Группа красноярцев, душой и бессменным руководителем которой стал . опытнейший спелеолог и турист Л. Петренко, поставила себе задачу сохранять для будущего первозданный облик пещер страны. В составе группы - фотографы, топографы, геологи. Каждая пещера, где они побывали, получила своеобразный паспорт - все уголки ее запечатлены на слайдах, составлены точнейшие геологические описания и топографические карты. И все это не лежит мертвым грузом. В Красноярске краевой совет по туризму и экскурсиям регулярно проводит для туристов вечера "По пещерам страны". Здесь демонстрируются слайдфильмы в сопровождении отличных стихов о пещерах, написанных Леонидом Петренко. Сколько тысяч людей после этих вечеров прониклись любовью к природе, сколько по-новому взглянули на проблемы ее охраны!

Вот с такой группой единомышленников и встретились мы в экспедиции. За все три недели ни с одних уст даже в самой экстремальной ситуации не сорвалось грубого слова. Заботливое отношение друг к другу, стремление помочь, взять на себя нагрузку побольше были нормой.

...Первый спуск был, пожалуй, самым ответственным. Задача на него была поставлена так: "Прочистить колодцы, ведущие на нижний этаж, навесить снаряжение, оборудовать систему связи. Совершить пробный спуск, оценить состояние пещеры, ее размеры и дать приблизительную оценку ее содержимому".

Обязанности были распределены очень строго, на первый выход назначено семь человек. Среди них - и один из ваших корреспондентов, отвечавший за связь.

Базовый лагерь покинули с рассветом. Распугивая пищавших кекликов - горных куропаток, совершили затяжной километровый подъем по каменной стене каньона и через час с небольшим были на месте.

Нашему взору предстала удивительно красивая и уютная пещерка. Площадка перед входом, как навесом, прикрывалась большой треугольной плитой. Чуть выше ее виднелось небольшое отверстие, самой природой предназначенное для дымохода.

В дальнем конце зала зияло широкое отверстие высотой чуть больше метра. Сгибаясь пополам, ударяясь касками о камень, мы втиснулись в него, поднимая с пола тучи мельчайшей пыли. Через несколько метров потолок резко поднялся, можно было встать в рост. Осторожно, чтобы не пылить, мы двинулись по просторному коридору, заворачивающему влево.

Впереди на толстом слое пыли показалось вдруг огромное черное пятно шириной почти во весь коридор. Через несколько шагов стало ясно - перед нами провал. Захотелось подойти поближе, чтобы разглядеть ею получше. Шаг, другой...

- Стоп! - крикнул Григорий Сорокопут. - Ни шагу! И уже спокойней пояснил:

- Эта пыль, мелкая, как цемент высшей марки, от времени спекается и образует карнизы. Кажется, твердо, а на самом деле ловушка. Смотрите!

Григорий поднял камень и бросил его на пол примерно в метре от провала. Булыжник беззвучно исчез, подняв фонтан пыли. А через секунду мы услышали доносящийся снизу грохот. Пробив пылевой карниз, камень улетел вниз. Когда пыль осела, провал стал метра на полтора шире. Что было бы, подойди мы к краю...

Первое, что сделали, - обнесли провал леерами. Забили в дно мощные крюки и протянули страховочную веревку. После этого перенесли в пещеру имущество и устроили двадцатиминутный перерыв. Делается это вот для чего. Чтобы не расходовать напрасно электропитание для фонарей, в пещерах используют свечи, а зрение адаптируется к такой освещенности минут через пятнадцать.

Мы оживленно обсуждали последовательность работ, пытались представить, что ждет разведчиков на нижнем этаже, как вдруг со свечами случилось нечто странное. Обыкновенные, парафиновые, они затрещали пулеметными очередями, пламя запрыгало, а одна свеча и вовсе погасла.

Мы бросились к ним и увидели неприятное зрелище. Серая, грязная пыль волнами ползла к свечам, обтекала каждую со всех сторон и поднималась к пламени. Плотными рядами на огонь ползли бесчисленные полчища полупрозрачных, грязно-серых клопов-клещей!

После того как первая группа красноярцев, столкнувшись с этой пакостью весной, здорово переболела, мы приняли нужные меры. Но все равно: одно дело - знать понаслышке, другое - увидеть своими глазами. Забегая вперед, скажем - уберечься от укусов, несмотря ни на что, нам не удалось. Необычайно болезненные, они не проходят очень долго...

Итак, первый спуск. На нижний этаж пещеры ведут два колодца. Первый - ближе ко входу - более прямой и широкий. Но он забит пылью и "живыми", то есть едва держащимися, камнями. При глубине 75 метров даже маленький камешек, сорвавшийся сверху, вызовет настоящий камнепад. Второй колодец намного чище, но одновременно и намного уже. Он напоминает гирлянду бутылок - широкий проход, потом узкое горлышко, опять проход и так далее. Решили, что первый будет использован для подъема находок, заинтересовавших ученых, а второй - для спуска и подъема людей.

Навешены веревки, страховка, гибкая металлическая лестница. Первым опускается Григорий Сорокопут. Он пройдет по большому колодцу, очистит его и опустит вниз оборудование связи. Под каской Григория - микротелефонная гарнитура: он будет рассказывать обо всем, что увидит по дороге. Лицо прикрывает респиратор, на лбу горит специальный фонарь. Блестящий комбинезон с множеством различных приспособлений связывают с поверхностью страховка и телефонный провод. На ногах - вездеходные ботинки-"вибрамы". Фантастическая картина! Григорий напоминает одновременно и водолаза, и космонавта. Но пора!

- Прошел первые десять метров. Много пыли, камней...

- Еще пятнадцать. Сверху сошел камень, здорово ударил по каске. Расщелины забиты сухими ветками арчи. Огромное количество игл дикобраза...

- Прошел тридцать пять. Здесь карниз, можно отдохнуть. О! И здесь клещи копошатся, как мотыль в зоомагазине...

Чем ниже, тем тяжелее становится дыхание разведчика, осложненное респиратором. Мы отлично слышим это наверху.

- Прошел семьдесят пять, вышел из колодца, нахожусь под куполом, спускаюсь... Есть! Стою на грунте!

- Молодец, Григорий! Поздравляем, прошел отлично! Отдохни, и давай работать.

Разведчик начал отстегивать снаряжение, не забывая коротко комментировать:

- Стою на вершине большого пыльного холма... Такое впечатление, что холм сложен из костей, видны рога, еще что-то непонятное... Так, снаряжение отпущено,выбирайте!

- Григорий, первый вопрос: оцени размеры пещеры.

Сорокопут включил мощный фонарь:

- Длина: в одну сторону метров 150-200, дальше сказать трудно - есть вроде бы поворот. В другую - около ста. Ширина - метров 80.

- Отлично, теперь высота.

- Так, посмотрим... - и молчание.

- В чем дело, Гриша?

Молчит, слышно только прерывистое дыхание.

- Что случилось, Григорий?! Опять тишина.

- Григорий!!

- Это... невероятно! Я вижу чудо, самое настоящее чудо!

Что же могло так поразить разведчика, не теряющего присутствия духа в самых сложных ситуациях?

Не дожидаясь объяснений, Леонид Петренко отдал команду, и второй разведчик, Николая Попов, быстро пошел вниз.

3. Первые находки

Через несколько долгих секунд Григорий заговорил. Свободные от страховки, сгрудившись вокруг телефонной трубки, отлично слышали его голос:

- Прямо надо мной огромный купол. Высота - метров двадцать. На темно-красном, пожалуй, даже темно-пурпурном фоне я отчетливо вижу белый рисунок, очень похожий на фреску.

Перед раскрытой книгой по-восточному опустился на колени старик с длинной бородой. Он приподнял перед собой руки - жест, характерный для мусульманской молитвы. Старик сидит на каком-то возвышении, а ниже - длинный узорчатый ряд витого арабского орнамента.

Впечатление захватывающее! Свет налобного фонаря только-только достает до купола, некоторые детали неясны. Но когда поворачиваешь голову, изображение "играет", кажется, что старик движется!

Но вот что странно: я совершенно не вижу следов копоти. Если тут раньше жгли факелы, они должны были быть. Удивляюсь, как мы не заметили этого старика в тот первый спуск? Сейчас, когда спустится Николай, прошу разрешения подняться под купол и рассмотреть все вблизи.

- Не торопись, Григорий,- рассудительно ответил Петренко.- Сначала работа по программе. На выходе будете проходить под куполом, тогда и посмотрите. Встречай Попова, и за дело.

Откровенно говоря, участники экспедиции совершенно не сомневались, что в первое посещение пещеры многое, даже бросающееся в глаза, осталось незамеченным. Причин тому несколько. Во-первых, находки на дне были абсолютна неожиданными. Спелеологи были готовы встретить красивейшие сталактиты, прозрачные гипсовые "люстры", тонкие разноцветные "флаги" из натечных минеральных образований - словом, все, кроме останков животных и зверей. Поэтому, увидев их, ребята уже ничего не замечали вокруг.

Во-вторых, в плане спусков "Кунсткамера" стояла последней, на нее оставался один-единственный день. Соответственно рассчитывался и запас электропитания. Подсевшие фонарики едва пробивали три-четыре метра мрака. Пара мощных резервных фонарей использовалась только для общего осмотра. Их, экономя энергию, включали очень редко. Словом, приходилось перемещаться буквально на ощупь. Немудрено, что спелеологи увидели тогда лишь самое броское.

Нынче положение другое. Мы были отлично снаряжены и оснащены. Света не жалели. Кроме того, вся экспедиция заранее настроилась на поиск. Глаз сам останавливался на любом необычном предмете, пытаясь сквозь пыль определить его очертания, размеры. Подчас фантазия забегала вперед, пробуждая множество версий и гипотез.

Так было и с загадочным стариком на куполе. Мы были заняты работой, но мысль постоянно возвращалась к изображению. Что это? Как известно, ислам запрещает изображать создания божий - животных и людей. Так откуда же здесь гигантская фреска? Неужели тут было капище какой-то неведомой секты? А как они тогда сюда попадали? Да, будет над чем подумать ученым, нетерпеливо дожидающимся нас в базовом лагере...

-Слышу шум, во втором колодце появился свет,- доложил Григорий Сорокопуд.

Полминутою позже телефон донес снизу короткий звук, похожий на визг пилы, а чуть спустя бодрый голос Попова:

- Прибыл на грунт, приземлился отлично!

Оказывается, Николай решил блеснуть мастерством: зажав в брезентовых рукавицах-"верхонках" основную веревку, он, как в цирке, за какие-то секунды скользнул по ней из-под купола на землю с высоты шестиэтажного дома. Завизжал капрон, задымились "верхонки"...

Обязанности разведчики распределили так. Григорий производит поверхностный осмотр в зоне выхода колодцев, оборудует пост связи, а Николай делает рекогносцировку пещеры.

В 12.10 после короткого отдыха на поверхность пошли первые доклады Сорокопуда:

- Непосредственно под выходом первого колодца находится огромный насыпной конус. Я бы назвал его курганом. На первый взгляд его размеры таковы: высота около десяти, площадь основания приближается к шестистам квадратным метрам.

Немного в стороне, под другим колодцем, еще два кургана - поменьше. Они покрыты пылью, упавшими сверху камнями, встречаются сухие ветви арчи, фисташки.

Поверхность курганов почти полностью состоит из скелетов и мумий самых разных животных. Я прошел вдоль главного метров двадцать, насчитал десятка три горных козлов, массу каких-то мелких грызунов. В одном месте из холма торчит мумифицированная морда лошади. Зрелище - не для слабонервных. Обтянутый кожей череп с остатками гривы скалит огромные зубы. Кое-где видны явно человеческие кости - тазобедренные суставы, берцовые кости, лопатки.

Все мумии, которые обнаружены в первый раз,- на местах. "Ужасающийся" стоит в прежней позе. Рассмотрел его внимательно. Удивительно - такое впечатление, что одна щека мумии выбрита лучше другой. На остатках прически видны следы стрижки. Мумии барса и горного козла, чьи фотографии были в газете, в отличном состоянии. Поражают размеры огромной кошки - от усов до хвоста более полутора метров!

На дальнем склоне холма обнаружил клубок - иначе не назовешь! - мумий. С десяток баранов сплелись рогами, ногами. Сохранность отличная; шерсть, копыта - все в целости.

Так, вот подходит Николай...

- Отлично, Григорий! Пока будет докладывать Попов, обойди еще раз курганы и подсчитай все мумии людей, которые заметишь.

- Понял!

Как описать чувства, которые обуревали нас в эти минуты наверху? Наверное, они были сродни тем, что испытывали оставшиеся на Земле во время полетов первых космонавтов. Далеко от нас, в призрачном подземном мире работали наши товарищи. Все возможные "нештатные ситуации" были продуманы заранее, оставшиеся наверху были готовы в любой момент прийти на помощь, но состояние напряженности не проходило. Волнение за друзей, ответственность за их страховку (ведь они полностью положились на нас!) ни на минуту не давали расслабиться.

И тонкая, к счастью, ни разу не порвавшаяся ниточка телефонной связи стала настоящим мостом, связавшим нас воедино. Шутки, веселые реплики, беззлобная пикировка, да и сами громкие знакомые голоса словно раздвигали гигантскую каменную толщу. Какое это все-таки счастье - знать, что даже в самой тяжелой ситуации Друзья рядом с тобой. Только позови...

- Значит, так, - начал Попов. - Обежал я пещеру, обнаружил несколько галерей, уходящих довольно далеко, но до конца пока не пошел. В одной нашел засохшую змею. Довольно большая, свернулась, как канат на палубе. Судя по форме головы и складкам кожи на ней - кобра. Кстати, в той стене пещеры, что рядом с главным курганом, есть еще одна змея. Половина ее вросла в сталактит, половина - снаружи. Видно, когда-то капала вода, вот она и загипсовалась.

В пещере повсюду обгоревшие палки, похоже - остатки факелов. Скелеты животных есть даже довольно далеко от провалов. В одном из дальних концов лежит какой-то крупный хищник - у него здоровые, сантиметров по пять, клыки.

И еще - повсюду встречаются остатки утвари. Я не стал пока ничего трогать, потому что все в пыли. В одном только месте не удержался, приподнял. Оказалось - переметные сумы, хорджин. Очень красивые, сохранился яркий цветной орнамент. Неожиданно много мумий каких-то мелких грызунов. А в одном тупичке - чудеса! - лежит маленькая засохшая птичка. Самое важное - в том конце пещеры, что ближе к стене каньона, чувствуется тяга воздуха. Правда, очень слабая. Не исключено, где-то там есть заваленный вход.

В этот момент к трубке подошел Сорокопуд:

- Подсчитал мумии пока только в районе большого кургана. Не все сохранились полностью, так что, думаю, их около десятка. Кроме них, обнаружил раза в два больше черепов, несколько целых, часть побитых. В одном месте возле черепа из кургана торчат остатки одежды. Вот бы копнуть, а?

- Не надо, оставим до завтра, когда с нами будут ученые. Сейчас давайте оборудовать выход и - на поверхность.

Через три часа, завершив навеску легкой и гибкой металлической лестницы, оборудовав пост связи, разведчики вышли наверх. В тот день они пробыли в пещере по шесть с половиной часов. Первые сведения, которые мы принесли в лагерь, что называется, рвали из рук. Они дали возможность спланировать работу на последующие дни, сориентировали ученых. В конечном счете каждая находка разведчиков, каждый отмеченный ими пункт привели к десяткам других сюрпризов.

Вся экспедиция оживленно обсуждала итоги первого дня, рождались самые немыслимые версии о том, что скрывает в себе пещера. И никто даже не догадывался, что самая удивительная находка ждет нас в том месте, где собирался "копнуть" Григорий Сорокопуд. Мы узнали об этом лишь через два дня.

4. Два дня под землей

Десант разведчиков, помимо прочего, дал нам и чисто "технологическую" информацию: даже при самых благоприятных условиях на спуск и подъем одного человека будет уходить около двух часов. Вдобавок каждый раз на страховке будет занято не менее двух человек. Если подсчитать затраты времени на транспортные работы, получатся внушительные цифры. Взвесив все, совет экспедиции решил идти в пещеру с ночевкой.

Экипировались тщательно. Подготовили инструменты, надувные матрасы, свечи, сухой паек, фотоаппаратуру, фляги с зеленым чаем. Очередность спуска установили в зависимости от объема работы каждого. Первым шел руководитель Л. Петренко. За ним - топографы во главе с опытным специалистом и спелеологом Виталием Михеевым, затем фотогруппа и последними - группа обеспечения. Десятку человек предстояло провести среди мумий без малого двое суток.

По пути к пещере ребята посмеивались сами над собой - вспоминали "молящегося старика". Его загадка была разгадана разведчиками на обратном пути и оказалась на удивление простой: гигантским давлением из толщи пород выдавило белоснежные кристаллики гипса. Подобно тому, как облака в небе принимают самые причудливые очертания, минерал образовал на темно-красном фоне свода целую картину. В неясном свете несильных фонарей ее вполне можно было принять за творение рук человеческих. Если бы все загадки Кугитанга разгадывались так просто!

...Научные силы в экспедиции были представлены специалистами из академических институтов Ленинграда и Ашхабада. После того как ученые придирчиво уточнили у разведчиков все детали виденного ими, возникла первая рабочая гипотеза. Судя по всему, наша пещера бесконечно долгие годы "работала" в режиме естественной ловушки.

Что это значит? Животные и люди, пытаясь найти на верхнем этаже убежище от непогоды или преследования, заходили в пещеру, привлеченные ее удобствами. Но... один неверный шаг, и несчастная жертва падала в пропасть. Выбраться же из замкнутого помещения, где оба возможных выхода находятся в потолке на двадцатиметровой высоте, невозможно.

В пользу этой гипотезы говорило многое, и прежде всего то, что основная масса останков находилась именно под провалами. За долгие века из них образовались целые курганы.

Были, правда, некоторые детали, не вписывавшиеся в гипотезу до конца: скелеты, найденные в дальних концах пещеры, мумии крупных животных (той же лошади), которые явно не прошли бы из-за своих размеров в колодец. Смущало и то, что на многих мумиях и останках людей не было одежды.

Ученых интересовали прежде всего четыре вопроса: нет ли в нижнем этаже наскальных рисунков, возможно ли обнаружить черепки от глиняной посуды, подъем на поверхность части предметов утвари с целью датировки и поиск мумий или скелетов интересных животных.

Поскольку спелеологи сами вряд ли сумели бы определить научную ценность находок, у входа в пещеру был оборудован пост связи. Ученые по телефону могли непрерывно консультировать ребят.

Итак, спуск состоялся. При свете десятка фонарей и стольких же свечей пещера приобрела совершенно другой вид. Мрачными красноватыми отблесками переливались сталактиты и сталагмиты, многочисленные предметы на дне рельефно выступали из пыли.

Массированный осмотр подножия курганов сразу же начал давать результаты.

- Возле вчерашнего хорджина найден длинный матерчатый пояс, украшенный на конце кисточками.

- Попытайтесь стряхнуть пыль и определить, из какого материала он сделан,-командует сверху научный сотрудник Института истории Академии наук Туркменской ССР Э. Масимов.

- Так же, как и хорджин, пояс - ковровый. На нем много пыли, внизу очистить нельзя. А вот еще новость - пока мы разговариваем, возле пояса обнаружено деревянное седло, обшитое кожей. Форма очень непривычная - высокая лука, большое удлинение. Кроме того, мы не нашли на нем следов металла - даже просто гвоздей.

- Внесите его в список находок для подъема на поверхность!

Список получался внушительным. Металлическое стремя, короткий, слегка изогнутый серп - все сильно тронутое ржавчиной; изящный шерстяной поясок, сделанный из тонких, изящно соединенных между собой разноцветных шерстяных косичек; деревянные приспособления, напоминающие остатки прялки для шерсти.

Микрофон переходит в руки Г. Барышникова, ленинградского палеонтолога:

- Прежде всего нужно подготовить к подъему мумию барса. Прошу, будьте очень аккуратны, постарайтесь не повредить ничего.

- Понятно, - доложили снизу. - Начинаем описывать все, что видим...

После долгой кропотливой работы и консультаций к подъему отобраны несколько черепов животных, мумии мелких зверьков, необычные, скрученные штопором рога.

...Первый день подходил к концу. Наверху - чуть было не написали за окном пещеры! - смеркалось. Группа наземного обеспечения собиралась на ночевку в лагерь. В этот момент снизу попросили к телефону Э. Масимова.

- Эминджан! Возле кургана, в том месте, где разведчики хотели сделать небольшой шурф, из-под пыли выглядывает предмет, очень похожий на восточный халат.

- Попробуйте аккуратно очистить, посмотрите, есть ли орнамент и карманы.

- Так... Очищаем... Приподняли из пыли... Вдоль воротника идет обычная незатейливая тесьма... Карманов нет... Ой!

- Что такое?

- В халате... рука!

- Какая рука?!

- В левом рукаве мумифицированная кисть руки и кости до локтя! Больше абсолютно ничего нет! Что же это такое?!

5. Клад истории

Откровенно говоря, нам и в голову не приходило искать на мумиях следы насильственной смерти. Все казалось совершенно ясным - за многие-многие столетия пещера "накопила" сотни тел людей и зверей, проваливавшихся в нее по неосторожности. Микроклимат, не меняющийся веками, способствовал естественной мумификации - постоянная температура, полное отсутствие влажности и гнилостных бактерий.

Но вот - загадочная рука в халате. Создалось полное впечатление, что она была отрублена и сброшена вниз отдельно от тела. И тогда спелеологи, направляемые сверху учеными, принялись внимательно осматривать останки людей.

...Слушая переговоры этих людей, разделенных огромной каменной толщей, мы уже в который раз сравнивали их работу с космической экспедицией. В обоих случаях опытные, хорошо подготовленные люди, работая в экстремальных условиях, ведут плодотворный диалог с учеными, выполняя их заказы. Создается особый микроклимат во взаимоотношениях, когда даже по телефону люди понимают друг друга с полуслова, с каждым часом работая все эффективнее...

Осмотр начали с "Ужасающегося". На темени у него обнаружили рубленую рану. Видно, ударили клинком и сбросили вниз... Через несколько минут следы насильственной смерти обнаружили и на многих других мумиях. Создавалось впечатление, что пещера какое-то время служила тайником для прятавших концы в воду разбойников. Может быть, именно поэтому нам встречались только останки мужчин, причем без малейших следов одежды?

К концу дня по предложению разведчиков решили сделать небольшой шурф возле основания большого кургана. Уже через тридцать сантиметров наткнулись на плотно спрессованный слой человеческих мумий. Стало ясно - их в пещере не десятки, как мы думали раньше, а многие-многие сотни.

И здесь нас поджидала еще одна удивительная находка. Из шурфа показалась удивительно хорошо сохранившаяся мумия... молодой девушки! Тонкие красивые руки с удлиненными, хорошо обработанными ногтями, высокая красивая стопа, остатки роскошных черных кос. Ее тело, прикрытое полуистлевшей одеждой, напоминало восковую фигуру. Как попала она сюда?.. Этот и другие вопросы мы решили обсудить вечером после окончания работ. А пока надо было готовить к подъему трофеи.

Выход с нижнего этажа пещеры сложен уже сам по себе. Что же сказать о парнях, которые, поднимаясь, несли на себе изрядные мешки с остатками утвари и одежды? Всего было поднято несколько транспортов. Кроме утвари, немало мумий мелких зверей, черепа и самое главное - предмет особой заботы ленинградского палеонтолога Г. Барышникова - прекрасно сохранившаяся мумия барса.

Сейчас часть предметов изучается в Ашхабаде, а часть находится на пути в Ленинград.

Помимо материальных свидетельств былого, одними из ценнейших трофеев экспедиции стали фотоматериалы. И здесь мы не можем не рассказать о тяжелом труде фотогруппы. В ее составе было два человека - сотрудник Красноярского государственного педагогического института Андрей Березовский и работник производственного объединения "Крастяжмаш" Николаи Федотов. Опытные спелеологи и альпинисты, они побывали со своей аппаратурой, наверное, в сотнях пещер. Но столь сложного спуска, как в "Кунсткамеру", у них, пожалуй, не было. Представьте себе - через узкий колодец, забитый пылью и камнями, нужно было спустить кофры с аппаратами, осветительными приборами, коробками с пленкой. Причем делать все нужно было очень аккуратно - тонкая техника не выдерживает грубого обращения.

Очень сложна и сама подземная съемка. Поскольку в основном работали с цветной обращаемой фотопленкой, нужно было создавать особые условия, ведь света даже одной фотовспышки не хватало. Снимали так - аппарат устанавливали на штативе, открывали затвор объектива и в течение примерно 30 секунд делали несколько вспышек. Такая технология приносит хорошие результаты. В одном из ближайших номеров мы поместим подземный фоторепортаж Андрея Березовского.

Выбравшись на поверхность, мы перебазировались за несколько десятков километров в удивительное место под названием Кайнар-баба. Посредине пустыни бьет горячий серный источник, а совсем рядом с ним - ключ холодной воды и большое прозрачное озеро. Райское место для отдыха средь раскаленных песков!

Итак, что же представляет собой наша пещера? Первая версия осталась все же главной - гигантская естественная ловушка. Холмы под провалами хранят в себе многовековую историю Кугитанга, здесь сохранились представители животного мира, древние жители этих мест. Работы хватит на всех - и палеонтологам, и антропологам, и этнографам.

Но есть и другие версии. Вот что сказал, в частности, народный писатель Туркменской ССР Хидыр Дерьяев:

- Изучать историю Востока я начал еще в двадцатые годы. У меня есть свой ключик к тайне Кугитанга. Можно предположить, что часть находок в пещере, и в первую очередь мумии людей, доносит до наших дней практически неизвестную деятельность секты исмаилитов. Члены этой секты - высокогорные жители, в XIII веке вели не знавшую пощады войну с захватчиками. Именно в этой секте существовал обычай бросать в ущелья и провалы поверженных врагов. Исмаилитам вообще были свойственны такие "особые" формы борьбы с врагами, при которых те исчезали бесследно. Есть, например, версия, что именно от рук исмаилитов таинственно погиб знаменитый тимуридский султан Санжар. Ну, а рука в халате - это скрытый след убийства.

Но все же нельзя отрицать возможности того, что пещера была обителью разбойников. Известный венгерский путешественник Вамбери в свое время прекрасно выучил арабский язык и прошел тысячи километров по дорогам Востока. Он, в частности, описывал встречу в горах с одичавшим разбойником, вынужденным скрываться от гнева соплеменников. "Канли-дир" - "на нем кровь лежит" - так называли этих бандитов караванщики. Именно здесь, в районе Кугитанга, были излюбленные места грабителей. Недаром проходивший тут караванный путь из Бухары в Герат считался одним из наиболее опасных.

Всех нас очень волновал след загадочной змеи. Вот что думает по этому поводу начальник Главного управления охраны природы, охотничьего хозяйства и заповедников Министерства лесного хозяйства Туркменской ССР, кандидат географических наук В. Герман:

- Какая змея заползала в одну из пещер Кугитанга? Вот увижу ее, отвечу немедленно. Пока же могу сказать, что время от времени мы получаем такие сообщения. Нынешним летом специалисты - змееловы "по тревоге" обследовали один из районов республики. Сейчас в Туркменистане насчитывается 27 видов змей, четыре из них ядовиты. Здесь живет и самая "рослая" змея нашей страны - большеглазый полоз, достигающий трех с лишним метров в длину. Удастся ли нам в горах встретить, скажем, удава или гигантскую кобру? Если да, то лично я не удивлюсь. В том районе, где расположена пещера «Кунсткамера», змееловы-промысловики никогда не работали.

...Основные силы экспедиции покинули Чаршангу. Уезжали домой журналисты, возвращались в Красноярск спелеологи, увозя с собой самые добрые воспоминания о совместно проведенных неделях, о большой помощи, оказанной нам местными жителями.

В горах продолжал работу научный отряд под руководством заведующего сектором палеолита Ленинградского отделения Института археологии АН СССР доктора исторических наук В. Любина.

Археологи заложили два двухметровых шурфа на верхней этаже пещеры. Обнаружили остатки кострищ, керамической посуды. Неподалеку от пещеры были найдены каменные орудия труда, им по 60-80 тысяч лет.

"Кунсткамера", по единодушному мнению ученых, особенно интересна для раскопок. Она находится возле выхода на плато, в удобнейшем месте для жилья и охотничьего укрытия. Курганы на ее дне наверняка таят в себе немало тайн веков.

Говорит член-корреспондент Академии наук Туркменской ССР В. Массон:

- Экспедиция, организованная газетой "Труд", действовала в совершенно неисследованном археологическом районе. Она ответила на многие вопросы и, естественно, привезла, много новых, как всякая экспедиция, где люди различных специальностей делают одно дело с максимальной отдачей. Спасибо газете за экспедицию, за интерес к истории цивилизации, за знакомство е группой красноярских спелеологов. Мы, кстати, намерены их привлекать к исследованиям и в дальнейшем.

Основной итог экспедиции - те страницы прошлого Кугитанг-тау, которые с ее помощью будут вписаны в новое академическое издание истории Туркменской ССР. Не все, правда, тайны раскрыли пещеры Кугитангтау участникам экспедиции. Но позволю себе напомнить: директор Музея человека в Париже Анри де Люмлей предметом особенной личной гордости считает тот факт, что, за долгую жизнь в науке ему удалось детально раскопать 150 метров пещер! Для науки в горах Кугитанга все только лишь начинается...

Весной наступающего года в пещере "Кунсткамера" будет работать комплексная экспедиция ленинградских ученых. "Труд" обязательно расскажет о ней, о новых находках и новых загадках. Их должно быть немало.

Сегодня мы завершаем публикацию репортажей из гор Кугитанга. Через несколько дней в редакции за круглым столом соберутся участники экспедиции, ученые различных специальностей. Мы постараемся получить с их помощью ответы и на ряд загадок, не разгаданных по сей день. Отчет об этой встрече будет напечатан.

Н. ДОМБКОВСКИЙ, О. КВЯТКОВСКИЙ (Спец. корр. "Труда").

Горы КУГИТАНГ Туркменской ССР.

("Труд", № 236, 239, 241, 242, 245, октябрь 1984 г.)


Тайны Кугитанга

УЧЕНЫЕ ПОДВОДЯТ ИТОГИ ЭКСПЕДИЦИИ

Итак, экспедиция в туркменские горы Кугитанг, организованная нашей газетой совместно с самодеятельным туристическим клубом Красноярского производственного объединения "Крастяжмаш" и институтами Академии наук СССР, завершена.

Первое слово - доценту Московского государственного университета, кандидату биологических наук С. ЛЕВУШКИНУ. Станислав Иванович - зоолог, специалист по пещерной фауне, спелеолог.

- Мне доводилось бывать в пещерах Кугитанга. Более того, несколько лет назад я посетил пещеру Тадж-Джурак, расположенную совсем рядом с пещерой "Кунсткамера", где побывала экспедиция "Труда". Мы тоже столкнулись там с клещами. Правда, их было поменьше. Эти паукообразные известны науке. Они называются орнитодорус и паразитируют на позвоночных животных. В пещерах Кугитанга, где в изобилии водятся дикобразы, именно эти звери являются основными "хозяевами" клещей.

Укусы орнитодоруса не смертельны, но весьма болезненны. Эти кровососущие выделяют в точку укуса слюну, вызывающую обширное раздражение. Кроме того, самое неприятное, клещи способны переносить инфекционные заболевания. Так что при любом спуске в пещеры необходимо предпринимать все возможные меры предосторожности.

- Станислав Иванович, когда мы обсуждали, каким образом в пещере происходила естественная мумификация тел людей и животных, возникло предположение - не способствовали ли этому процессу клещи, высасывавшие кровь у жертв «ловушки»?

- Думаю, что нет. Скорее всего, главные причины этого процесса - практически нулевая влажность и постоянная, не меняющаяся температура.

Говорит заведующий отделением антропологии Института этнографии АН СССР, доктор исторических наук А. ЗУБОВ:

- Находка красноярских спелеологов, безусловно, представляет для нас очень большой интерес. Останки людей, накапливавшиеся в одном месте на протяжении огромного времени,дадут нам обширнейший материал для изучения процесса заселения Земли. Не исключено, что в самом низу холмов, сложенных из мумий и скелетов, будут обнаружены останки неандертальцев. Антропологи примут самое активное участие в комплексной экспедиции, отправляющемся в Кугитанг в будущем году.

Вот что думает о пещере "Кунсткамера" директор Зоологического института Академии наук СССР, член-корреспондент АН СССР О. СКАРЛАТО:

- Практически нет сомнений, что данная пещера является прежде всего "ловушкой". Чем она интересна для зоологов? Сама природа создала здесь своеобразный временной срез фауны Кугитанга. Этот район мало изучен, мы ожидаем там большие и интересные находки. Всего один пример - сотрудник нашего института кандидат биологических наук Г. Барышников лишь за несколько дней неоднократно наблюдал бородачей - редчайшую птицу, внесенную в Красную книгу. Многие ученые тратят годы, чтобы увидеть бородача.

Мне хочется поблагодарить спелеологов из Красноярска за поднятую из пещеры мумию переднеазиатского леопарда. Сейчас в стране насчитываются единичные экземпляры скелетов этого зверя. Для того чтобы добыть его, необходимо потратить массу времени и сил - это очень осторожное и хитрое животное. Кроме того, леопард внесен в Красную книгу. Мы уверены, что предстоящая на будущий год экспедиция принесет большую пользу.

Многие читатели в письмах спрашивают, что же представляет собой загадочное свечение, которое наблюдали члены экспедиции вечером 27 сентября. Мы попросили прокомментировать это явление директора Института земного магнетизма, ионосферы и распространения радиоволн Академии наук СССР, члена-корреспондента АН СССР В. МИГУЛИНА.

- Мы не раз получали сообщения о наблюдении подобных явлений. Картина достаточно известная - свечение верхних слоев атмосферы, вызванное инженерной деятельностью человека. Судя по времени наблюдения и характерным деталям, участники экспедиции "Труда" стали свидетелями запуска искусственного спутника Земли. В момент выхода за пределы атмосферы ракета-носитель работой своих двигателей возбудила световое излучение. Безусловно, данное наблюдение не отнесешь к разряду заурядных - необходимы определенные условия, чтобы подобное свечение стало возможным. В тот момент они сложились - время суток, состояние атмосферы, уровень солнечной активности позволили вызвать это рукотворное "сияние".

Итоги экспедиции подводит заведующий Ленинградским отделением Института археологии Академии наук СССР, член-корреспондент АН Туркменской ССР В. МАССОН.

- Мы уже довольно давно знали о многочисленных свидетельствах минувших времен, которые скрывают эти горы. Но до сих пор этот край остается для археологии практически белым пятном.

Работа предстоит большая. Здесь, на берегах Амударьи, сошлись границы древних культур - древней Туркмении, древней Бактрии, Кушанского царства. Исследование их материальных культур должно помочь историкам уточнить многие моменты древней истории, и в первую очередь процесс заселения Азии.

Мы приглашаем красноярских спелеологов принять участие в нашей экспедиции. С их помощью надеемся произвести раскопки холмов в пещере "Кунсткамера", исследовать другие не менее интересные места Кугитанга.

Завершая наши публикации, мы хотим особо остановиться на проблеме охраны природных богатств Кугитанга. Несмотря на отдаленность и труднодоступность, этот район с каждым годом привлекает к себе все больше любителей наживы. Хищнически вырубается бесценный оникс, вывозятся уникальные сталактиты и сталагмиты, созданные природой за многие тысячелетия. Браконьеры отстреливают горных козлов, редких птиц. Нет гарантии, что кого-то не привлекут даже мумии. А кто знает, что еще таят в себе пещеры Кугитанга?

Может быть, Кугитанг нужно объявить заказником? Уникальное явление природы, уникальное хранилище исторических ценностей должно быть взято под охрану государства.

Н. ДОМБКОВСКИЙ, О. КВЯТКОВСКИЙ. (Спец. корр. "Труда").

ГОРЫ КУГИТАНГ - АШХАБАД - МОСКВА.

(«Труд», 2 ноября 1984 г.)

Назад